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変形性膝関節症などで起こる、膝関節の軟骨欠損に対する新しい治療として、「滑膜間質幹細胞」という幹細胞の移植により軟骨を再生させる方法を東京医科歯科大学の研究班が開発しました。10人の患者に治療が行われ、画像、組織検査、機能・症状のスコアに改善が見られたことが報告されています。

◆膝に症状がある人10人を治療、3年追跡
研究班は、次の対象者に治療を行い、結果を追跡して調べました。
大腿顆の症候性の単一軟骨病変を有する患者がこの研究への参加対象となり、2008年4月から2011年4月までに、10人の患者がこの研究に登録された。すべての患者が3年以上のフォローアップを完了した。

膝の軟骨の異常のため症状がある人10人が対象となり、全員が3年以上追跡されました。
 
◆画像ほかの改善あり
治療から次の結果が得られました。
MRIスコア(平均値±95%信頼区間)は治療前に1.0±0.3で、治療後に5.0±0.7であり、それぞれの患者で治療後に増加した(P=0.005)。4人の患者に行われたSecond-lookの関節鏡検査で、すべての場合に軟骨欠損の質的改善があるように見えた。組織学的分析により、3人の患者で硝子軟骨が、1人の患者で線維軟骨が、深層に見られた。Lysholmスコア(中央値±95%信頼区間)は治療前に76±7、治療後で95±3であり、それぞれの患者で治療後に増加した(P=0.005)。

MRIの画像、治療後の関節鏡検査、生検(組織を取り出す検査)で改善の様子が見られ、症状などの総合評価であるLysholmスコアにも改善がありました。
研究班はこの結果をふまえて「この治療の有効性を結論として示すには比較研究が[…]必要である」と述べています。
 
東京医科歯科大学は2015年7月1日に、痛みの症状がある患者の膝に幹細胞を移植する治療の臨床研究を7月下旬に開始することを発表しました。膝の病変に画期的な治療の登場となるか、期待がかかります。

◆参照文献
Arthroscopic Transplantation of Synovial Stem Cells Improves Clinical Outcomes in Knees With Cartilage Defects.
Clin Orthop Relat Res. 2015 Jul
 
[PMID: 25925939 ]